Barrières voor betere resultaten overwinnen
Gesundheitsnachrichten

2020 Trailblazer: Robert Bullard, PhD

In 1979, toen Robert Bullard, PhD, een jonge socioloog en universitair docent was aan de Texas Southern University, werd hij ingeschakeld om gegevens te verzamelen voor een class action-rechtszaak. Zijn vrouw, advocaat Linda McKeever Bullard, klaagde een bedrijf voor afvalbeheer aan om te voorkomen dat een stortplaats in een middenklasse Afro-Amerikaanse gemeenschap in de buitenwijken van Houston zou worden gebouwd. Volgens berekeningen van Bullard was 82% van al het afval dat in de jaren 1930 tot 1978 in Houston werd gedumpt in zwarte buurten, hoewel Afrikaanse Amerikanen slechts 25% van de bevolking van de stad vormden.

Bullard verloor de zaak, maar werd een belangrijke katalysator voor de milieubescherming. "Milieurechtvaardigheid omvat het principe dat alle gemeenschappen en alle mensen recht hebben op gelijke bescherming onder onze milieuwetten," zegt hij. "En geen enkele gemeenschap zou anders beïnvloed moeten worden vanwege hun ras, inkomen en woonplaats."

Hij zegt dat geweld verkeerd is begrepen en verkeerd is geclassificeerd, net zoals we vroeger lepra en de pest behandelden. "We zagen deze mensen als slecht, en ze werden gestraft."

Bullard heeft de titel 'vader van milieurechtvaardigheid' verdiend voor zijn meer dan 40 jaar van studeren, schrijven over en aandringen op beleidswijzigingen om de last van vervuiling voor arme en minderheidsgemeenschappen te verminderen. Hij is auteur van 18 boeken over kwesties als klimaatrechtvaardigheid, milieuracisme en herinvestering en veerkracht van de gemeenschap. In 2011 richtte Bullard, samen met milieuonderzoeksgeleerde Beverly Wright, PhD, het Historic Black College en University Climate Change Consortium op, dat werkt aan bewustwording over de onevenredige impact van klimaatverandering op gemarginaliseerde gemeenschappen. En hij is momenteel de vooraanstaande professor in stadsplanning en milieubeleid aan de Texas Southern University.

Het werk van Bullard heeft een verontrustend patroon van milieu-onrecht in de Verenigde Staten en over de hele wereld blootgelegd. "De mensen die het minst waarschijnlijk het meeste afval produceren, zijn ook de mensen die het meest te lijden hebben van waar het wordt weggegooid", zegt hij.

Die gezondheidseffecten zijn goed gedocumenteerd. Mensen die bijvoorbeeld in de buurt van kolengestookte energiecentrales wonen, zijn gevoeliger voor longkanker, hartaandoeningen en voortijdige sterfte. Geestelijke gezondheid is ook een gevolg. Mensen 'zien de negatieve gevolgen van hun gemeenschap in feite weggooien en niet meetellen als waardevol', zegt Bullard. "Op de een of andere manier tellen we niet. Onze gezondheid doet er niet toe. Ons leven doet er niet toe. "

Bullard zegt dat zijn grootste prestatie is geweest om door zijn onderzoek en geschriften toekomstige generaties activisten voor milieurechtvaardigheid te informeren. "Om uit te gaan van een idee en uit te groeien tot een beweging, daar kan ik met trots naar uitkijken", zegt hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *