Coronavirus verwoest het rusthuis van New Orleans
Gesundheitsnachrichten

Coronavirus bedreigt bedreigde landelijke ziekenhuizen

Door Lauren Weber

Zaterdag 21 maart 2020 (Kaiser News) – (UPDATE op 21 maart)

Ziekenhuizen op het platteland kunnen hun deuren mogelijk niet openhouden omdat de coronaviruspandemie hun geld opslokt, waarschuwen hun CEO's, net zoals de gemeenschappen die het meest nodig hebben.

Terwijl het coronavirus zich in de Verenigde Staten verspreidt, worden alle ziekenhuizen geconfronteerd met het annuleren van doktersbezoeken en procedures door een doodsbange bevolking – winstgevende diensten die gewoonlijk helpen ziekenhuizen te financieren. Ondertussen moeten de instellingen ook hogere prijzen betalen voor persoonlijke beschermingsmiddelen zoals gezichtsmaskers en andere uitrusting die schaars is. Vice-president Mike Pence riep woensdag landelijke ziekenhuizen op om de electieve operaties uit te stellen om capaciteit en middelen vrij te maken voor toekomstige coronaviruspatiënten.

De American Hospital Association reageerde donderdag door het Congres 100 miljard dollar te vragen voor alle ziekenhuizen om de kosten van het coronavirus te compenseren, daarbij verwijzend naar het onvermogen van landelijke ziekenhuizen om lange tijd enorme verliezen te weerstaan.

"Als we niet in staat zijn om op korte termijn de geldbehoeften van landelijke ziekenhuizen aan te pakken, zullen we honderden landelijke ziekenhuizen sluiten voordat deze crisis eindigt", waarschuwde Alan Morgan, het hoofd van de National Rural Health Association, die vertegenwoordigt 21.000 zorgverleners en ziekenhuizen. 'Dit is geen overdrijving.'

Ruim voor de COVID-19-dreiging was de winstgevendheid van de landelijke gezondheidszorg landelijk gedaald als gevolg van een combinatie van beperkende Medicare-vergoedingen, een groter deel van de patiënten zonder een goedbetaalde particuliere verzekering en de uitholling van het landelijke Amerika. Gezien deze druk zijn de afgelopen tien jaar meer dan 120 landelijke ziekenhuizen gedwongen te sluiten.

De ziekenhuizen in het kleine stadje Amerika die het hebben overleefd, zijn sterk afhankelijk van geldschieters, zoals electieve operaties, fysiotherapie en laboratoriumtests om hun flinterdunne marges te laten werken. Maar volgens het in Chicago gevestigde Chartis Center for Rural Health opereert bijna de helft nog steeds in het rood.

Dus de extra financiële klap van de uitbraak van het coronavirus zou de laatste druppel kunnen zijn voor veel landelijke ziekenhuizen, waardoor de gecompliceerde zakelijke dynamiek binnen de kritieke volksgezondheidsinfrastructuur van de Verenigde Staten aan het licht komt.

"Dit virus, en wat het veroorzaakt voor deze ziekenhuizen, is de perfecte storm die deze ziekenhuizen zal sluiten op een moment dat dit land ze dringend nodig heeft", zegt Robin Rau, CEO van Miller County Hospital in het zuidwesten van Georgia. 'Dit wordt de doodsteek voor hen.'

Vervolg

Twee weken geleden begon ze alle niet-urgente medische diensten te schrappen. Ze schatte dat dit de helft van de inkomsten van het ziekenhuis heeft afgesneden. Andere CEO's waarschuwden voor vergelijkbare bezuinigingen in hun ziekenhuizen, wat betekent dat ze de komende weken geen salaris zullen verdienen.

De National Rural Health Association, samen met veel leidinggevenden van landelijke ziekenhuizen, lobbyt voor onmiddellijke contante hulp, leningen zonder rente, aanpassingen van de terugbetaling van Medicare en andere suggesties om de pijn te verlichten. De vereniging is voorstander van een reddingsplan van Sens. John Barrasso (R-Wyo.) En Michael Bennet (D-Colo.), Die in eerste versies opriepen tot het equivalent van een voorschot van drie maanden op basis van eerdere patiëntenaantallen van ziekenhuizen, volgens het kantoor van Bennet.

"Plattelandsziekenhuizen hebben hun deuren al met schrikbarende snelheden gesloten, en deze crisis zal dat feit alleen maar verergeren", zei Bennet in een verklaring aan KHN. "Er is een ongelooflijke kans voor landelijke ziekenhuizen om een ​​deel van de lasten van de zorg voor patiënten te dragen en mogelijke bedtekorten op te vangen."

Toch zijn veel CEO's van landelijke ziekenhuizen bang dat eventuele hulp te laat komt.

"En toch hoor ik dat ze de cruisemaatschappijen zullen redden? Werkelijk?" Dr. Randy Tobler, CEO van het County County Hospital in Missouri, zei.

Terwijl Tobler naar zijn oudere, ziekere, onderverzekerde patiëntenpopulatie kijkt, zei hij dat hij bang is dat het ziekenhuis, gelegen aan de noordoostelijke landelijke grens van de staat, misschien maar tot mei zal duren voordat het geld voor salarisadministratie opraakt.

"In de echte vangnetgebieden worden we geroepen voor hoge plichten", zei hij. "En we lopen op dampen."

Michael Purvis, CEO van Candler County Hospital in Metter, Georgia, zei dat hij de afgelopen week al in een negatieve cashflowsituatie terecht is gekomen. Het aantal patiënten dat naar zijn ziekenhuis komt, dat ongeveer 65 mijl buiten Savannah ligt, voor winstgevende poliklinische procedures is gehalveerd omdat mensen in groten getale hun operaties, MRI's en fysiotherapie hebben geannuleerd.

Purvis heeft koortscontroles uitgevoerd bij mensen bij de ingang. Maar hij blijft bang dat zijn factureringspersoneel gedwongen zou kunnen worden zichzelf in quarantaine te plaatsen als ze ziek worden, waardoor de inkomsten van het ziekenhuis effectief worden afgesloten.

Vervolg

"Als mijn billers en coders gezond blijven, kan ik april, misschien eind juni halen", zei Purvis.

Naast het enorme inkomstenverlies zei Julie Jones, CEO van Community Hospital-Fairfax in het noordwesten van Missouri, dat ze alleen speciale N95-ademhalingsmaskers kan krijgen die haar frontlinieproviders cruciale bescherming bieden voor ongeveer $ 5 per stuk – meer dan 16 keer de normale kosten van 30 cent.

Angela Ammons, CEO van Clinch Memorial Hospital in Homerville, Georgia, zei dat ze het personeel heeft gewaarschuwd dat als handdesinfecterende en desinfecterende doekjes blijven vermist raken, ze de videobeelden zal bekijken en zal schieten op de plek waar iemand betrapt wordt op het stelen van voorraden. En ze is zo bezorgd dat haar beschermende uitrusting opraakt, ze vraagt ​​een van haar 'slimme' medewerkers met naaimachines om katoenen maskers te naaien.

'Ik zou liever hebben dat het personeel met een stoffen masker naar binnen gaat dan helemaal geen masker', zei ze.

Zeker, landelijke ziekenhuizen zijn niet zo uitgerust als grotere ziekenhuissystemen om de meest ernstige gevallen van coronavirus aan te pakken. Velen zijn niet uitgerust met IC's of genoeg artsen en personeel om meerdere intensive care-patiënten te behandelen. Dat betekent dat ze die patiënten moeten verplaatsen naar grotere ziekenhuizen.

Toch beweren landelijke experts dat hun bed- en gezondheidszorgcapaciteit kunnen worden benut om potentiële coronavirusgevallen buiten de grote ziekenhuizen te houden. Bovendien kunnen landelijke voorzieningen plaatsen zijn voor initiële triage of uiteindelijke herstelzorg.

En als er niets verandert, maakt Rau zich zorgen, staat het land op het punt deze kritieke infrastructuur voor de volksgezondheid te verliezen.

"We kunnen alles praten wat we willen over de kosten van gezondheidszorg in dit land in dit belachelijke gezondheidszorgsysteem dat we hebben", zei ze. 'Maar wie zou er op dit moment even nadenken over het wegwerken van landelijke ziekenhuizen?'

(Correctie: dit verhaal is bijgewerkt om 21:25 uur ET op 21 maart om de voornaam van de CEO te corrigeren o
f Clinch Memorial Hospital in Homerville, Georgia.
Haar naam is Angela Ammons.)

Kaiser Health News (KHN) is een nationale nieuwsdienst over gezondheidsbeleid. Het is een redactioneel onafhankelijk programma van de Henry J. Kaiser Family Foundation die niet is aangesloten bij Kaiser Permanente.

WebMD-nieuws van Kaiser Health News

© 2013-2018 Henry J. Kaiser Family Foundation. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *