photo of
Gesundheitsnachrichten

Coronavirus drijft Island City naar Shelter in Place

19 maart 2020 – Al bijna 5 decennia leidt begrafenisondernemer Harry Greer, 74, gezinnen door verlies en verdriet in de stad Alameda, CA in de San Francisco Bay Area. Maar de pandemie van het coronavirus heeft zijn bedrijf in de war gestuurd. Onlangs hebben twee families de begrafenissen uitgesteld tot mei. Deze week annuleerde een derde gezin op het laatste moment de begrafenis nog maar een paar dagen.

De reden? Op maandag 16 maart ontving Alamedans een verrassend bericht op hun mobiel. In een poging de verspreiding van het nieuwe coronavirus te vertragen, kregen de 78.000 inwoners van deze eilandstad het bevel om vanaf middernacht op 17 maart plaats te nemen op hun plaats. 7 miljoen inwoners blijven tot 7 april in hun huis en vertrekken alleen voor essentiële uitjes, zoals het kopen van boodschappen of het krijgen van recepten of medische zorg.

Overheden, eerstehulpverleners en nutsbedrijven zouden nog steeds functioneren, maar mensen konden alleen gaan werken bij essentiële bedrijven, zoals gezondheidszorg, voedselvoorziening, banken en benzinestations. De Bay Area was de eerste regio in de natie die zo'n ingrijpende schuilplaatsorde oplegde.

Het dagelijkse leven veranderde 's nachts. In het werk van Greer is het belangrijk om klanten een meelevende menselijke toets te geven. Wanneer een geliefde sterft, komen familie en vrienden samen om te rouwen en om gezamenlijk te gedenken. 'Mensen hebben steun nodig', zegt Greer, 'en die krijgen ze van anderen.' Maar het coronavirus, dat al weken de krantenkoppen domineert met beelden van angst, ziekte en dood, heeft mensen gedwongen om uit elkaar te rouwen.

De crisis heeft Greer er ook toe aangezet zijn werkstijl te veranderen. Hij blijft mensen met uitvaartarrangementen helpen via telefoontjes en e-mails, alleen niet persoonlijk. Hij weet dat de verandering voor sommige klanten moeilijk zal zijn, maar hij is van plan zijn bedrijf draaiende te houden. "Als iemand sterft, moet iemand voor hem zorgen", zegt hij.

Naast begrafenissen zijn ook bruiloften uitgesteld. Lokale kerkdiensten zijn alleen online gegaan. De drie bibliotheken van Alameda zijn gesloten en het stadhuis is tot begin april gesloten voor het publiek. De schuilbestelling schrijft voor dat restaurants hun eetzalen sluiten en alleen afhalen en bezorgen.

De bestelling heeft een hectische week afgesloten voor deze stad tussen San Francisco en Oakland. Alamedans waarderen de ontspannen, vriendelijke sfeer. Ze beschouwen hun stad nuchter als vergeleken met San Francisco, hun beroemde buurman aan de overkant van de baai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *