photo of sterilization services of ga
Gesundheitsnachrichten

Een andere GA-buurt die gevaar loopt door giftig ethyleenoxide

Brenda Goodman is een senior nieuwsschrijver voor WebMD. Andy Miller is redacteur en CEO van Georgia Health News.

9 januari 2020 – Een wijk ten westen van Atlanta kampt met kankerrisico's die groter zijn dan wat de overheid acceptabel acht voor giftige stoffen in de lucht, blijkt uit een onderzoek van de Georgia Environmental Protection Division.

De buurt, WestChase in Sandtown, in het zuiden van Fulton County, ligt ongeveer een halve mijl ten zuidoosten van Sterilization Services of Georgia, dat ethyleenoxidegas gebruikt om medische producten te steriliseren.

Gebaseerd op de Environmental Protection Division's (EPD's) modellering van de gerapporteerde emissies van het bedrijf zijn de gemiddelde concentraties ethyleenoxide in de lucht bij WestChase hoger dan elke andere woonwijk die het bureau in de staat heeft bestudeerd.

"EPD is van mening dat het gebrek aan backvent-controles bij Sterilization Services of Georgia de oorzaak was van deze hogere aantallen," zei EPD-woordvoerder Kevin Chambers woensdag in een e-mail.

Achterventilaties blazen ethyleenoxide-rook weg van werknemers wanneer ze na een cyclus de deur van een sterilisatiekamer openen.

Met toestemming van het Amerikaanse Environmental Protection Agency hebben veel sterilisatiefaciliteiten hun ventilatieopeningen losgekoppeld van de beheersing van vervuiling nadat explosies de industrie in de jaren negentig op zijn kop hadden gezet.

Nader onderzoek wees uit dat de achterste ventilatieopeningen niet de schuld waren van de explosies, maar veel faciliteiten hebben ze nooit aangesloten op hun apparatuur voor het beheersen van vervuiling, en de wet verplichtte hen niet om dit te doen.

Een wetgever zegt dat de bevindingen van de staat moeten leiden tot meer actie.

"Deze faciliteit in South Fulton moet worden gedwongen te sluiten totdat ze de benodigde apparatuur kunnen installeren en kunnen bewijzen dat ze het risico voor de gemeenschap beperken", zegt staatsman Erick Allen, een democraat die Smyrna vertegenwoordigt. Hij is van plan wetgeving voor te stellen in de komende zittingsperiode die de staat nieuwe instrumenten zou geven om ethyleenoxide te controleren en te reguleren.

Ethyleenoxide veroorzaakt kanker. Blootstelling aan het gas gedurende een lange periode is in verband gebracht met borst- en bloedkanker zoals leukemie en lymfoom.

Gemeenschapsprotesten en overheidstoezicht op ethyleenoxide volgden vorig jaar op een rapport van WebMD en Georgia Health News dat zich concentreerde op de steriliserende fabrieken in Georgië die de chemische stof gebruikten.

Veel van de opschudding was gericht op twee sterilisatoren in metro Atlanta: een faciliteit van Sterigenics, in Cobb County, ten noordwesten van Atlanta, en een faciliteit van BD in Covington, ten oosten van Atlanta.

Er is minder bekend over de mogelijke impact van sterilisatiediensten in Georgië.

De faciliteit bevindt zich in een industrieel complex aan de Fulton Industrial Boulevard, net ten oosten van de Chattahoochee-rivier. Het ligt in de schaduw van Six Flags en Sweetwater Creek State Park.

Hoewel het Environmental Protection Agency toxische emissies bijhoudt, stopte het bedrijf met het rapporteren van zijn emissies aan het agentschap in 2002. Daarom werd het bedrijf niet opgenomen in de nieuwste beoordeling van luchttoxiciteit van de EPA, die werd gepubliceerd in augustus 2018.

Sinds dat rapport uitkwam, heeft de Georgia Environmental Protection Division haar eigen modellen gemaakt om de risico's van giftige emissies in de staat te bepalen. Het heeft met het bedrijf gewerkt – met behulp van zijn zelfgerapporteerde emissies – om te begrijpen hoeveel ethyleenoxide-sterilisatiediensten in de lucht vrijkomen.

De EPD heeft de lucht niet getest in buurten rond sterilisatiediensten van Georgië. Het heeft luchttesten uitgevoerd rond Sterigenics in Cobb County en BD in Covington.

De EPD voltooide onlangs zijn luchtmodelleringstudie voor de faciliteit en schatte dat ethyleenoxideniveaus het veilige niveau van de staat overschrijden in alle drie de dichtst bijzijnde woonwijken: WestChase, een onderafdeling genaamd Tributary in Lithia Springs, en de Panther Riverside Parc appartementen.

Het gemiddelde jaarlijkse niveau in Tributary, dat ongeveer anderhalve kilometer ten westen van sterilisatiediensten ligt, werd in het model van de staat geschat op 22 keer hoger dan het aanvaardbare luchtniveau van de staat. De niveaus bij de appartementen van Panther Riverside Parc, die ongeveer anderhalve kilometer zuidwaarts liggen, waren ongeveer 3 keer hoger. Het aanvaardbare luchtniveau van de staat voor ethyleenoxide is erg laag en is meer beschermend dan de federale norm.

Die niveaus komen overeen met ongeveer 22 extra gevallen van kanker voor elke miljoen mensen die tijdens hun leven zijn blootgesteld aan Tributary, en ongeveer drie extra gevallen van kanker bij Panther Riverside voor elke miljoen mensen die in de loop van hun leven zijn blootgesteld. Deze worden klein genoeg geacht om geen extra overheidsonderzoek te activeren.

Maar het verhaal verandert voor WestChase, de buurt die het dichtst bij de faciliteit ligt. Op basis van het model van de staat, werden de gemiddelde niveaus geschat 201 maal hoger dan de aanvaardbare niveaus van de staat voor ethyleenoxide.

De EPA beschouwt het risico op kanker door luchttoxinen als onaanvaardbaar wanneer ze 100 gevallen van kanker overschrijden voor elke miljoen mensen die in de loop van hun leven worden blootgesteld. De luchtconcentraties gemodelleerd op WestChase liggen boven dat niveau. Ze vertegenwoordigen ongeveer 200 extra kankers voor elke miljoen mensen die tijdens hun leven aan dit niveau van ethyleenoxide worden blootgesteld (waarvan wordt aangenomen dat het 70 jaar is).

Bijkomende verontreinigingscontroles zouden dat risico verminderen, maar Sterilisatie Services miste een deadline van 31 december om ze te installeren.

In een toestemming van 7 januari bij het bedrijf, legt de staat boetes op van $ 3.000 per dag gedurende de maand januari of totdat er nieuwe verontreinigingscontroles zijn geïnstalleerd, afhankelijk van wat zich het eerst voordoet.

Als het bedrijf een deadline van 28 februari mist, zal de staat eisen dat het stopt met het gebruik van ethyleenoxide totdat het de verontreinigingscontroles installeert.

Naast het modelleringsonderzoek van de staat, testte Fulton County de lucht rondom Sterilisatiediensten bij vijf locaties in de buurt van de fabriek en op acht nabijgelegen scholen.

De luchtmonsters werden begin oktober gedurende 10 dagen verzameld. Testresultaten werden in december gepresenteerd aan de Fulton County Board of Commissioners.

Bijna alle monsters vertoonden niveaus van ethyleenoxide die boven een federale veiligheidsnorm lagen.

Sterilisatiediensten hebben niet gereageerd op een oproep voor commentaar binnen onze publicatiedeadline.

De EPD zegt dat het een informatieve bijeenkomst plant voor bewoners in de buurten die zijn geïdentificeerd in de modelstudie om de recente handhavingsactie te bespreken.

bronnen

Erick Allen, staatsvertegenwoordiger van Georgië, Smyrna.

Georgia Environmental Protection Division: "Modelling Memo", 6 januari 2020.

Georgia Environmental Protection Division: "Sterilization Services of Georgia Consent Order," 7 januari 2020.

U.S. Environmental Protection Agency: "Ethyleenoxide-emissies: veelgestelde vragen", geraadpleegd op 8 januari 2020.


© 2020 WebMD, LLC. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *