Barrières voor betere resultaten overwinnen
Gesundheitsnachrichten

Hoe COVID-19 een verhaal over twee Amerika's heeft onthuld

Wat uw arts leest op Medscape.com:

08 MEI 2020 – Een recente commentaar beschreef de hogere percentages van COVID-19-infectie en sterfte in de zwarte Amerikaanse gemeenschap als een 'sentinel-gebeurtenis' of een 'onverwachte gebeurtenis die leidt tot ernstig lichamelijk of psychisch letsel'. Verslagen van de onevenredig tol dat SARS-CoV-2, het nieuwe coronavirus dat COVID-19 veroorzaakt, het opneemt tegen zwarte en Latijns-Amerikaanse Amerikanen alomtegenwoordig zijn geworden, evenals de ontsteltenis van velen, verrast door de groeiende ongelijkheid in infecties en sterfgevallen.

Zowel clinici, onderzoekers als beleidsmakers hebben hun hoofd gekrabd en zich afgevraagd waarom zoveel als 70% van de COVID-19-gerelateerde sterfgevallen zijn van zwarte mensen in grote steden in de Verenigde Staten, uit Milwaukee naar Detroit, New York City naar New Orleans. Als zwarte artsen en onderzoekers op het gebied van gezondheidsgelijkheid die de benarde situatie van de minderbedeelden begrijpen, beweren we dat deze pandemie zich precies ontwikkelt zoals we ons hadden kunnen voorstellen, en dat het ongelukkige verrassingselement dat de reactie op deze ziekte een diepgeworteld falen is om de plaag van systemisch racisme erkennen.

Net zo vroege gegevens uit China opgemerkt, hypertensiediabetes astma, en andere chronische hart- en longziekten voorspellen slechtere resultaten in de setting van COVID-19. Tientallen jaren onderzoek hebben aangetoond dat deze ziekten vaker voorkomen bij zwarte Amerikanen. Bij meer dan 40% van de zwarte personen wordt de diagnose gesteld hypertensie, hebben 60% meer kans diabetes, en bijna drie keer meer kans om te overlijden astma dan zijn hun witte tegenhangers. Hart- en vaatziekten blijven de belangrijkste doodsoorzaak in de Verenigde Staten, en zwarte Amerikanen zijn veel meer kans om niet alleen te overlijden aan hartaandoeningen, maar ook om voortijdig te sterven.

Deze standaardprevalentie van comorbiditeit bracht zwarten vanaf het begin van de COVID-19-pandemie in de Verenigde Staten een hoger risico. Toch zijn kleurgemeenschappen nog steeds geen aandachtspunt van intensieve preventie- en mitigatiestrategieën, zelfs vandaag niet. Waarom?

Veel van de gezondheidsverschillen in de Verenigde Staten worden toegeschreven aan differentiële toegang tot gezondheidszorg. Zelfs als de tarieven voor ziektekostenverzekeringen in het hele land verbeteren als gevolg van door Affordable Care Act ondersteunde maatregelen zoals de markt voor ziektekostenverzekeringen en de uitbreiding van Medicaid, 27 miljoen Amerikanen blijven onverzekerd. Het is verontrustend dat zwarte en Latijns-Amerikaanse Amerikanen nog steeds de hoogste hebben onverzekerd tarieven in het land. Deze verzekeringskloof leidt tot ongelijksoortige toegang tot de eerstelijnszorg en daarmee tot de preventieve geneeskunde.

Vervolg

Zwarte Amerikanen worden minder vaak doorverwezen naar een medisch specialist, en zelfs als ze worden doorverwezen, krijgen ze minder snel geavanceerde medische therapieën. Decennia van segregatie en redlining van woningen hebben geresulteerd in minder ziekenhuizen in zwarte gemeenschappen, die de toegang tot gezondheidszorg verder beperken, een dringende behoefte te midden van een pandemie.

Hoewel toegang tot gezondheidszorg velen de mogelijkheid biedt om ondersteuning te krijgen bij het behandelen van ziekten, is het bijziend om de verschillen in COVID-19 alleen toe te schrijven aan klinische factoren. De erfenis van systemisch racisme in onze natie heeft zwarten een hoger risico op infectie en dood door COVID-19 bezorgd. Discriminerende huisvestingspolitiek heeft zwarten naar drukke stedelijke wijken verdreven met beperkte toegang tot vervoer, gezond voedsel, schoon water en lucht zonder vervuiling. Werkgelegenheid en vermogensverschillen zijn goed gedocumenteerd, aangezien zwarten vaker werken in laagbetaalde banen, waarvan vele nu essentieel worden geacht in de pandemie.

Bovendien blijft er een onevenredig groot aantal zwarte Amerikanen dakloos of opgesloten, met beperkte mogelijkheden voor sociale mobiliteit, veel minder sociale afstand. Desalniettemin blijven velen, ondanks dit overwicht van structurele factoren, geschokt door de gegevens die verband houden met COVID-19-ongelijkheden, een schok die de Amerikaanse gezondheidszorg veel te lang inactief heeft gemaakt.

Als gegevens over ongelijkheden al zoveel jaren zo wijdverbreid zijn, waarom is COVID-19 dan vandaag het verrassingselement geboden? De antwoorden zijn multifactorieel, maar zijn geworteld in een doordringende empathiekloof. De bestverdieners en de rijksten in ons land kunnen over het algemeen niet begrijpen hoe het leven is voor minderbedeelden.

Bovendien heeft een mentaliteit van bootstraps ertoe geleid dat velen individuen de schuld geven van hun huidige omstandigheden in plaats van de opzettelijke structuren te erkennen die in de Verenigde Staten zijn opgezet om de kloof tussen de haves en de have-nots te vergroten. Onze collega's in de geneeskunde zijn helaas niet immuun. De geneeskunde wordt geplaagd door een impliciete vooringenomenheid die bijdraagt ​​aan het verzuim van de zorg en een diep wantrouwen dat we ook moeten overwinnen om vooruit te komen.

De lessen die we moeten trekken uit het COVID-19-tijdperk zijn duidelijk.

Ten eerste moeten we blijven pleiten voor uitgebreide en volledige gegevens over ras en etniciteit op provinciaal, staats- en federaal niveau. Dit zal ons helpen ervoor te zorgen dat de test-, infectie- en sterftecijfers billijk zijn.

Vervolg

Ten tweede, aangezien ons krachtigste hulpmiddel risicobeperking is, moeten we een alomvattend plan opstellen dat de factoren beoordeelt die iemands vermogen om te mitigeren beperken (bv. Sociale afstand en 6 voet verwijderd blijven van anderen) en plannen ontwikkelen om degenen met het hoogste risico aan te pakken in dit verband.

Ten derde moeten middelen worden ingezet om universele testen te garanderen voor elke Amerikaan, met name voor diegenen die in risicovolle, stedelijke gemeenschappen wonen, met een plan of er een piek is in gevallen binnen deze populatie. Evenzo moeten we ervoor zorgen dat iedereen tijdens deze crisis toegang heeft tot hoogwaardige kritieke zorg en levenseinde, met indien nodig plannen voor overplaatsing naar beter uitgeruste ziekenhuizen.

Ten vierde moeten beleidsmakers snel een wetgevende macht ontwikkelen die het sociale vangnet verbetert en zorgt voor voedsel, huisvesting en financiële steun aan de meest kwetsbare Amerikanen.

Ten slotte is het nu tijd om het leiderschap op het gebied van medische en volksgezondheid op alle niveaus te diversifiëren, aangezien beslissingen over leven en dood worden genomen voor Amerikanen met beperkte belangenbehartiging en vertrouwen in het gezondheidszorgsysteem.

Deze ongekende wereldwijde crisis moet dienen als een moment van introspectie voor ons land. We leven in twee Amerika's: een waar toegang, rijkdom en macht fungeren als een schild tegen overdraagbare ziekten zoals COVID-19, en een andere waarin het gebrek aan deze middelen dient als een vector voor infectie, vooral in kleurgemeenschappen. Het nieuwe coronavirus heeft geprofiteerd van het verrassingselement om het laatste te verwoesten. Het kan niet meer. We moeten moedig handelen. We moeten bewust handelen. En we moeten nu actie ondernemen om de levens van onze meest kwetsbaren te redden.

Utibe R. Essien, MD, MPH, is een door de raad gecertificeerde internist en onderzoeker op het gebied van gezondheidsverschillen aan de University of Pittsburgh School of Medicine.

Quentin R. Youmans, MD, is board gecertificeerd in interne geneeskunde en een huidige fellow in cardiologie aan de Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Medscape Medical News

© 2020 WebMD, LLC. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *