photo of family stranded in china
Gesundheitsnachrichten

Man vecht om familie uit China te krijgen te midden van een uitbraak

4 februari 2020 – Ken Burnett, 45, uit San Diego, zegt dat hij meestal een privé, rustige man is. Maar in de afgelopen weken probeerde hij wanhopig zijn vrouw en hun twee jonge kinderen uit Wuhan, China, het centrum van de nieuwe uitbraak van coronavirus, naar huis te krijgen, hij kan alleen worden omschreven als een hond met een bot.

Na talloze e-mails en telefoontjes naar het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en andere functionarissen, kreeg hij op dinsdagochtend eindelijk het bericht van zijn vrouw, Yanjun Wei, 37: zij, samen met Rowan, 3 en Mia, 1, verwachten aan boord van een vliegtuig te gaan voor de VS in ongeveer 3½ uur – 3 uur woensdag, China tijd.

"Ik denk dat we ons behoorlijk optimistisch voelen," zegt hij, hoewel hij nog steeds wachtte op het laatste woord dat de drie daadwerkelijk in dat vliegtuig zouden stappen. 'Ze is goed op het vliegveld aangekomen. De checkpoint was gemakkelijker dan we dachten. Ze lieten haar ouders (die ze bezocht) naar het vliegveld komen om haar te helpen.'

"We zijn 90% zeker dat ze in dit vliegtuig zal stappen", zegt hij. Het is de derde keer dat hij dacht dat ze de afgelopen 2 weken naar huis gingen. Maar "thuis" zal nog moeten wachten. Het vliegtuig van zijn familie komt niet naar hem toe in San Diego. In plaats daarvan zullen zijn vrouw en kinderen gedurende minstens 2 weken ergens in de VS in quarantaine worden geplaatst. Burnett weet nog niet welke van de vier militaire bases de bestemming van de familie zal zijn. Zijn informatie is voornamelijk afkomstig van WeChat, een platform voor sociale media waar een aantal groepen hun inspanningen hebben besproken om geliefden uit China te krijgen.

Hoe hoopvol hij ook probeerde te zijn, zijn angst drong door in een gesprek. "Ik hoop dat ze de komende 4 uur geen symptomen ontwikkelen", zegt hij. Zijn vrouw vertelde hem dat er een vrouw in de badkamer op de luchthaven zat zonder te hoesten.

Hij is van plan om te vragen of hij met hen in quarantaine kan gaan, zegt hij, 'wetende dat het antwoord 99,9% nee is.' Maar hij voegde er snel aan toe: 'Het is altijd een poging waard.' Op vrijdag heeft de Amerikaanse minister van Volksgezondheid en Human Services Alex Azar kondigde een verplichte quarantaine van maximaal 14 dagen aan voor elke Amerikaanse burger die hier terugkeert na de afgelopen 14 dagen in de provincie Hubei (waar Wuhan is gevestigd) te zijn geweest.

De laatste paar weken waren buitengewoon moeilijk, zegt Burnett, die in business intelligence werkt voor een gezondheidszorgsysteem. "Het heeft voor veel angst gezorgd", zegt hij. "Er is de frustratie van het omgaan met het ministerie van Buitenlandse Zaken en de ambassade." Op zijn verzoeken werd niet zo snel gereageerd als hij had gehoopt. En er is het Chinese beleid om mee om te gaan, zoals de noodzaak om hun eigen weg naar de luchthaven te vinden.

Vanaf 4 februari zijn 20.704 gevallen van het nieuwe coronavirus 2019 bevestigd, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie. In China zijn 426 mensen gestorven aan het virus, vanaf 4 februari, met een andere dood in de Filippijnen.

Van familiebezoek tot nachtmerrie

De familie vloog begin november naar Shanghai. Burnett ging terug naar de VS om te werken en zijn vrouw en kinderen gingen naar Wuhan voor een uitgebreid familiebezoek met haar ouders. Ze waren van plan om op 25 januari door de nieuwjaarsfeesten heen te blijven. "Ze was er al 10 jaar niet geweest voor het nieuwe maanjaar", zegt Burnett, dus ze keek er naar uit.

Maar dingen begonnen dagen voor de vakantie uit elkaar te vallen, omdat coronavirusgevallen snel begonnen te klimmen. Het nieuwe virus, voor het eerst geïdentificeerd in december, begon in Wuhan. Koorts, hoesten en kortademigheid zijn de belangrijkste symptomen.

"Ik was op het werk en had gehoord over de toename van gevallen", zegt Burnett. "We maakten ons zorgen." 'Op 22 januari ging hij op zoek naar vluchten om zijn gezin thuis te krijgen, toen zijn vrouw belde om te zeggen dat er een gerucht ging dat het transport zou worden gesloten.

Ongeveer 40 minuten later kwam het nieuws dat het transport was stilgelegd. "Het was een slecht moment. Ik zakte een beetje in mijn stoel (op het werk). Ik stuurde een bericht naar haar en zei: 'Het is in het nieuws.' Ze vroeg: 'Wat doen we nu?' Ik zei dat ze water moest halen. Het was midden in de nacht daar. ''

"Het heeft ons nog steeds niet echt geraakt", zegt Burnett. "We dachten, het kan niet helemaal sluiten." Al snel kregen ze informatie over '' speciale gevallen '' die werden verhuurd. Ze begonnen rond te bellen 'om te zien hoe we een van deze speciale gevallen konden worden.'

Terwijl zijn vrouw contact opnam met mensen in China, stak Burnett contact op met de Amerikaanse ambassade en het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft hem gevraagd een verzoek opnieuw in te dienen, zegt hij. Het eerste vliegtuig met Amerikaanse evacués uit China vertrok op 27 januari zonder hen erop.

De Burnetts vroegen zich af of Wei geen toestemming kreeg om op de vlucht te zijn omdat ze geen staatsburgerschap had. "De kinderen zijn Amerikaanse burgers, geboren in San Diego," zegt Burnett. "Mijn vrouw is (nog) geen burger." Ze heeft haar burgerschapsafspraak gepland voor 19 februari, zegt hij.

Een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het agentschap 'geen hogere prioriteit heeft dan het welzijn en de veiligheid van Amerikaanse burgers in het buitenland. Het ministerie van Buitenlandse Zaken werkt samen met de tegenhangers van de US Government Interagency en PRC aan het organiseren van extra vluchten voor Amerikaanse burgers om vanuit Wuhan terug te keren naar de Verenigde Staten. Omdat er ruimte beschikbaar is, zullen zitplaatsen worden aangeboden aan Amerikaanse staatsburgers tegen een vergoeding, om te vertrekken van Wuhan Tianhe International Airport naar de Verenigde Staten. "

Herhaalde oproepen lonen

Toen hoorde Burnett plannen voor een nieuwe evacuatievlucht. Hij kwam terug in actie en nam opnieuw contact op met de Amerikaanse senator Kamala Harris en het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Hij zegt dat Harris vervolgens voor hen is gaan slaan en het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft gebeld. Tegen zaterdag dachten ze dat er een vlucht was gezet, maar die werd geannuleerd.

Uiteindelijk bevestigden ze op maandag een vlucht naar huis, maar het goede nieuws kwam met een nieuwe uitdaging. "Je moet je eigen vervoer naar de luchthaven vinden," zegt Burnett.

Voor hulp wendde Burnett zich tot zijn levenslijn door de beproeving – een groep van ongeveer 85 mensen op WeChat, het sociale berichtenplatform, die allemaal proberen geliefden uit China te krijgen. De leider van die groep legde uit hoe een auto en een bestuurder te reserveren.

De familie van dag tot dag

Burnett zegt dat zijn vrouw het behoorlijk goed houdt. "Ze heeft verschillende perioden van angst en onrust doorgemaakt", zegt hij. En natuurlijk hebben beide ouders nagedacht over het '' wat als '', zoals in 'Wat als alle volwassenen ziek worden?' En twee jonge kinderen zonder zorgverleners achterlaten. 'Tot nu toe gaat het prima met iedereen', zegt Burnett.

"Haar moeder gaat eten halen. Ze draagt ​​een masker en schrobt haar handen als ze terugkomt. De laatste keer dat ze uitging, waren er geen groenten en kreeg ze de laatste melk."

Ik hoop weer op normaal

Burnett zegt dat hij totaal gefrustreerd is en onvermoeibaar heeft gewerkt om zijn gezin thuis te krijgen. Meestal, zegt hij, is hij erg stil en privé. "Ik deed dit alleen omdat ik mijn kinderen moest beschermen", zegt hij.

Hij is al van plan terug te keren naar normaal, zodra zijn vrouw en kinderen thuis zijn. Ze zal haar burgerschapsafspraak opnieuw moeten plannen, omdat ze waarschijnlijk half februari nog in quarantaine zal zijn. En dan zegt hij, "een van de eerste dingen die we moeten doen is een familiefotosessie." 'Toen hij rondkeek naar familiefoto's om te delen, realiseerde hij zich dat ze weinig foto's van beide kinderen samen hadden. "We hebben een familiefoto nodig sessie die de baby omvat, "zegt hij.

bronnen

Ken Burnett, 45, San Diego.

Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services: "Secretaris Azar levert opmerkingen over de verklaring van noodsituatie voor volksgezondheid voor Novel Coronavirus 2019", 31 januari 2020; nieuwsbericht 31 januari 2020.

CDC: "2019 Novel Coronavirus (2019-nCoV) in de VS", bijgewerkt op 3 februari 2020.

Wereldgezondheidsorganisatie: "Novel Coronavirus (2019-nCoV) Situation Report", 4 februari 2020.

Nationale Gezondheidscommissie van de Volksrepubliek China: "Dagelijkse briefing over nieuwe coronavirusgevallen in China", 4 februari 2020.


© 2020 WebMD, LLC. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *