photo of blood vial
Gesundheitsnachrichten

Nieuw coronavirus is niet gemaakt in een laboratorium, blijkt uit genomische studies

WOENSDAG 18 maart 2020 (HealthDay News) – Ondanks internetgeruchten die het tegendeel beweren, is het nieuwe coronavirus ontstaan ​​door natuurlijke oorzaken en niet bedacht in een laboratorium, volgens wetenschappers die een gedetailleerd genomisch onderzoek van het virus hebben uitgevoerd.

SARS-CoV-2, het virus dat de ziekte van COVID-19 veroorzaakt, vertoont geen enkel bewijs van kunstmatige manipulatie, meldde een team dat hun bevindingen op 17 maart publiceerde in Nature Medicine.

"Door de beschikbare genoomsequentiegegevens voor bekende coronavirusstammen te vergelijken, kunnen we vast stellen dat SARS-CoV-2 is ontstaan ​​door natuurlijke processen", aldus co-auteur Kristian Andersen, universitair hoofddocent immunologie en microbiologie bij Scripps Research, in een instituut persbericht.

Het onderzoek was een gezamenlijke, internationale inspanning: Andersen werd vergezeld door wetenschappers van de Columbia University in New York City, de University of Sydney in Australië en de Tulane University in New Orleans.

Dinsdag meldt de Wereldgezondheidsorganisatie wereldwijd bijna 185.000 bekende gevallen van COVID-19, waaronder 7.529 sterfgevallen.

Terwijl de pandemie zich verspreidt, zijn de geruchten over snode plannen van wetenschappers die SARS-CoV-2 in een laboratorium hebben gemaakt, gegroeid.

Maar het team van Andersen is van mening dat hun onderzoek het tegendeel bewijst. Ze wezen erop dat coronavirussen al lang bestaan ​​en ziekten van verschillende ernst veroorzaken.

De eerste ernstige coronavirus-gerelateerde ziekte – ernstig acuut ademhalingssyndroom (SARS) – kwam in 2003 op in China, terwijl een ander – ademhalingssyndroom in het Midden-Oosten (MERS) – in 2012 in Saoedi-Arabië opkwam.

Terwijl beide epidemieën uitstierven, blijft COVID-19 zich wereldwijd verspreiden. Al vroeg in de pandemie brachten Chinese wetenschappers het genoom van SARS-CoV-2 in kaart en maakten die gegevens gratis beschikbaar voor wetenschappers over de hele wereld.

Met behulp van die genoomkaart onderzochten Andersen en collega's de genetische template voor eiwitten aan de buitenkant van het virus, spike-eiwitten genoemd. SARS-CoV-2 gebruikt deze eiwitten om te hechten aan de gastheercel.

Dieper graven, keken de onderzoekers naar de evolutie van de belangrijkste componenten van het spike-eiwit.

Een van de componenten, het receptorbindende domein (RBD), is een soort "grijphaak" die SARS-CoV-2 gebruikt om menselijke cellen vast te pakken. De RBD van het nieuwe virus is ongelooflijk effectief in het binden aan de cel – zo effectief zelfs dat de wetenschappers geloven dat het alleen door natuurlijke selectie kan zijn geëvolueerd.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *