Barrières voor betere resultaten overwinnen
Gesundheitsnachrichten

Omgaan met angst voor kinderen, angst in het tijdperk van COVID-19

Wat uw arts leest op Medscape.com:

11 MAART 2020 – Nu de coronavirusziekte (COVID-19) epidemische vormen aanneemt, maken veel Amerikaanse kinderen zich steeds meer zorgen over wat dit betekent voor hun eigen gezondheid en veiligheid en die van hun vrienden en familie.

Door het voortdurend veranderende aantal mensen dat door het virus wordt getroffen en de veranderende situatie, wordt het dagelijkse leven van veel kinderen op de een of andere manier beïnvloed, waarbij schoolreisjes, sporttoernooien en gezinsvakanties worden uitgesteld of geannuleerd.

Alle kinderen hebben mogelijk meer zorgen, en sommigen die normaal gesproken angstig zijn, kunnen meer geobsedeerd zijn door handen wassen of ziek worden.

Experts zeggen dat er manieren zijn om met deze angst om te gaan, zodat kinderen zich veilig en naar behoren geïnformeerd voelen.

Clinici en andere volwassenen moeten kinderen eerlijke en nauwkeurige informatie verstrekken die is afgestemd op hun leeftijd en ontwikkelingsniveau, zei David Fassler, MD, klinisch hoogleraar psychiatrie, University of Vermont Larner College of Medicine, Burlington en lid van de Consumer Issues Committee van de American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.

Dat gezegd hebbende, is het ook acceptabel om kinderen te laten weten dat sommige vragen niet kunnen worden beantwoord, zei Fassler.

Wees eerlijk, kalm

"Dit komt deels omdat de informatie steeds verandert naarmate we meer leren over hoe het virus zich verspreidt, hoe we gemeenschappen het beste kunnen beschermen en hoe we mensen die ziek worden kunnen behandelen", voegde hij eraan toe.

Clinici en ouders moeten kinderen eraan herinneren 'dat er veel volwassenen zijn die heel hard werken om hen te beschermen', zegt Eli R. Lebowitz, PhD, universitair hoofddocent bij het Child Study Center, Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut , die een programma voor angst regisseert.

Het is belangrijk dat volwassenen niet alleen letten op wat ze tegen kinderen zeggen, maar ook op hoe ze het zeggen, zei Lebowitz. Hij benadrukte het belang van praten over het virus "op een rustige en zakelijke manier" in plaats van op een angstige manier.

'Als je er bang of gespannen uitziet of als je stem aangeeft dat je echt bang bent, zal het kind dat absorberen en zich ook angstig voelen', merkte hij op.

Dit advies is ook van toepassing wanneer volwassenen het probleem onderling bespreken. Ze moeten zich ervan bewust zijn dat "kinderen luisteren" en dat ze angst of paniek van volwassenen oppikken.

Kinderen nemen informatie over dit virus op van internet, de media, vrienden, leraren en elders. Lebowitz stelt voor om kinderen te vragen wat ze al hebben gehoord, wat een gelegenheid biedt om geruchten en onjuiste informatie te corrigeren.

'Een kind kan een zeer opgeblazen gevoel hebben van wat het werkelijke risico is. Ze denken bijvoorbeeld dat iedereen die het virus krijgt sterft', zei hij.

Vervolg

Mythe Busting

Volwassenen moeten kinderen laten weten dat niet alles wat ze van vrienden of op internet horen 'noodzakelijkerwijs correct is', voegde hij eraan toe.

Sommige kinderen die een ernstige ziekte of verlies hebben meegemaakt, zijn mogelijk extra kwetsbaar voor intense reacties op grafische nieuwsberichten of beelden van ziekte of overlijden en hebben mogelijk extra ondersteuning nodig, zei Fassler.

Volwassenen kunnen het "kenniskader" gebruiken dat kinderen al hebben, zei Lebowitz. Hij merkte op dat alle kinderen ziek zijn.

'Ze weten dat mensen ziek worden en dat ze waarschijnlijk zelf ziek zijn geweest, dus je kunt ze vertellen dat dit een ziekte is zoals een zware griep', zei hij.

Kinderen moeten worden aangemoedigd om hun vertrouwde volwassenen, zoals hun kinderarts, een ouder of een leraar, te benaderen met hun vragen, zei Lebowitz. 'Dat zijn de mensen die hen de meest accurate informatie kunnen geven.'

Fassler merkte op dat nauwkeurige, actuele informatie beschikbaar is via factsheets die zijn ontwikkeld door de Centers for Disease Control and Prevention en de Wereldgezondheidsorganisatie.

Hoewel het nuttig en gepast is om geruststellend te zijn, adviseert Fassler om geen onrealistische beloftes te doen.

'Het is prima om kinderen te vertellen dat je te maken krijgt met wat er ook gebeurt, zelfs als dat betekent dat je reisplannen of werkschema's moet wijzigen, maar je kunt niet beloven dat niemand in jouw staat of gemeenschap ziek zal worden', zei hij.

Behoud gezonde gewoonten

Artsen en andere volwassenen kunnen kinderen 'op een leeftijdsgeschikte manier' vertellen hoe het virus wordt overgedragen en wat de symptomen zijn, maar het is belangrijk om te benadrukken dat de meeste mensen die ziek zijn geen COVID-19 hebben, zei Lebowitz.

'Ik wil benadrukken dat de mensen die het ziekst zijn, de ouderen zijn die al ziek zijn, en niet de gezonde jongere mensen', zei hij.

Lebowitz raadt aan om richtlijnen te blijven volgen om gezond te blijven, inclusief hoesten in een mouw in plaats van je hand en regelmatig handen wassen.

Het is in deze tijd ook belangrijk voor kinderen om gezonde gewoonten te behouden – voldoende fysieke activiteit en slaap krijgen, goed eten en buiten zijn – omdat dit regime een lange weg zal gaan naar het verminderen van angst, zei Lebowitz. Diepe ademhaling en spierontspannende oefeningen kunnen ook helpen, zei hij.

Vervolg

Lebowitz stelt ook voor om een ​​ondersteunende houding aan te houden en "enige acceptatie en validatie te tonen van wat kinderen voelen, maar ook enig vertrouwen dat ze het soms onprettig kunnen verdragen en tolereren, dat ze enige angst aankunnen".

Hoewel u accepteert dat het kind angstig kan zijn, is het belangrijk om geen overmatige vermijding of ongezonde coping-strategieën aan te moedigen. Fassler en Lebowitz zijn het erover eens dat kinderen die overdreven angstig zijn of zich zorgen maken over het coronavirus, moeten worden beoordeeld door een getrainde, gekwalificeerde professional in de geestelijke gezondheidszorg.

Tekenen dat een kind mogelijk extra hulp nodig heeft, zijn onder meer aanhoudende slaapproblemen, opdringerige gedachten of zorgen, obsessief-compulsief gedrag, of terughoudendheid of weigering om naar school te gaan, zei Fassler.

Het goede nieuws is dat de meeste kinderen veerkrachtig zijn, zei Fassler. 'Ze passen zich aan, passen zich aan en gaan door met hun leven.'

Medscape Medical News

© 2020 WebMD, LLC. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *