Psychedelisch medicijn verlicht de nood van kankerpatiënten op lange termijn
Gesundheitsnachrichten

Psychedelisch medicijn verlicht de nood van kankerpatiënten op lange termijn

Medisch onderzoek naar psychedelica zoals psilocybine en LSD begon in de jaren vijftig en eindigde vervolgens beroemd na een toename van recreatief gebruik in de jaren zestig 'tegencultuur'.

"Onderzoek stopte vanwege de sociopolitieke context en straatgebruik – niet omdat de wetenschap er niet was", zei Matthew Johnson, associate director van het Center for Psychedelic and Consciousness Research van de universiteit.

Hij benadrukte dat niemand suggereert dat mensen hun psychische klachten zelf behandelen met paddenstoelen. "Bij recreatief gebruik bestaat het risico gevaarlijk gedrag te vertonen", aldus Johnson.

"In de onderzoeksomgeving minimaliseren we niet alleen de risico's, maar proberen we ook de voordelen te maximaliseren", legt hij uit.

"Ik zou deze positieve resultaten niet verwachten van mensen die alleen psilocybine gebruiken," zei Johnson.

Wat betreft de mechanismen achter psilocybine, wijst onderzoek op een verband tussen de percepties van patiënten over "mystieke ervaringen" tijdens het gebruik van het medicijn en hun symptoomverbetering. Die ervaringen, legde Johnson uit, kunnen verwijzen naar een gevoel van overstijging van het ego of, voor religieus geneigd, dichter bij God te voelen.

De ervaring lijkt in wezen sommige mensen in staat te stellen 'hun eigen zelfanalyse te maken', zei Johnson.

Hoe zit het met effecten op de hersenen? Er is bewijs, volgens Ross en zijn collega's, dat psilocybine de activiteit in het standaardmodusnetwerk van de hersenen verandert, die wordt ingeschakeld wanneer we ons bezighouden met zelfreflectie. Maar bij mensen met een depressie of angst kan datzelfde netwerk hyperactief zijn en gepaard gaan met zorgen en herkauwers.

Meer onderzoek is nodig om te begrijpen wat er in de hersenen gebeurt, zei Johnson. Nog belangrijker is dat resultaten van grotere, rigoureuze studies nodig zijn om aan te tonen dat psilocybine effectief is als medicijn.

Een beperking van de huidige studie, zei Ross, is dat alle patiënten uiteindelijk psilocybine kregen, dus er was geen echte "controlegroep".

En patiënten in het vervolgonderzoek waren mensen die nog enkele jaren na een diagnose van kanker nog leefden, van wie de meesten in volledige of gedeeltelijke remissie waren. Het is altijd mogelijk, zei Ross, dat ze zich goed zouden voelen, zelfs als ze nooit psilocybine hadden gekregen.

Hij merkte echter op dat overlevenden van kanker vaak lijden aan aanhoudende angst en angst. Maar van de 15 patiënten in deze studie voldeed 60% tot 80% aan de criteria voor een "klinisch betekenisvolle" verbetering van hun angst of depressie na vier jaar.

En bijna allemaal, zei Ross, beschreef hun psilocybine-ervaring nog steeds als een van de meest persoonlijke of spiritueel zinvolle van hun leven.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *