photo of blood vial
Gesundheitsnachrichten

Stille COVID-19-gevallen kunnen screeningsinspanningen belemmeren

20 februari 2020 – Terwijl landen werken aan het vertragen van de verspreiding van het virus dat COVID-19 veroorzaakt, is de screening van internationale reizigers een hoeksteen van die inspanningen geworden.

Omdat er een beperkt aantal laboratoriumtests is, worden reizigers over het algemeen niet gedweild tenzij ze symptomen hebben of als ze ja hebben geantwoord op bepaalde vragen. Ze omvatten of de reizigers recent nauw contact hebben gehad met iemand die positief heeft getest op het virus, dat nu officieel SARS-CoV-2 wordt genoemd.

Een nieuwe studie door Duitse onderzoekers laat zien waarom die aanpak waarschijnlijk niet iedereen treft die besmet is.

De onderzoekers testten 126 mensen die naar Duitsland terugkeerden na recente reizen vanuit China. Tijdens de vlucht waren 10 mensen geïsoleerd omdat ze een hoog risico liepen om besmet te raken – sommigen hadden symptomen en anderen hadden contact met mensen die besmet waren.

Zodra het vliegtuig landde, werden deze 10 passagiers naar een ziekenhuis gebracht en getest op het virus. Niemand was positief.

Artsen onderzochten de rest van de passagiers in een medisch beoordelingscentrum op de luchthaven. Eén passagier had koorts, had moeite met ademhalen en hoest. Hij werd ook getest en was negatief voor het virus.

In een laatste stap boden onderzoekers tests aan aan de resterende 115 mensen die aan boord van het vliegtuig waren en die hun screeningcontroles hadden doorstaan.

In een verrassende wending, testten twee van deze ogenschijnlijk gezonde passagiers positief voor het virus. Twee verschillende laboratoria bevestigden hun testresultaten.

De passagiers die positief testten, werden naar een ziekenhuis gebracht, waar een onderzoek aantoonde dat men een zeer lichte keelpijn en een zwakke uitslag had. Beide bleven goed en liepen nooit koorts in de week nadat ze in het ziekenhuis waren opgenomen.

Meer verontrustend, toen het virus dat werd geïsoleerd uit de twee passagiers in een reageerbuis met gezonde cellen werd geplaatst, was het in staat om ze te infecteren. Dat betekent dat het mogelijk is dat ze de ziekte aan anderen hadden kunnen doorgeven, zelfs als ze zelf weinig tot geen symptomen hadden.

"We weten nog niet of ze andere mensen kunnen hebben besmet, maar dat is denkbaar", zegt Sandra Ciesek, MD, hoofd van het Institute of Medical Virology van het Universitair Ziekenhuis Frankfurt. Ze zegt dat er geen bewijs is dat ze dat deden.

Maar ze zegt dat de bevindingen belangrijk zijn als landen racen om de uitbraak te beheersen.

"Onze bevindingen tonen aan dat screening op tekenen en symptomen van infectie, inclusief de temperatuur, mogelijk niet voldoende is, waardoor het vangen van geïnfecteerde reizigers inderdaad een hele uitdaging is," zegt Ciesek.

Ze wijst op een ander recent rapport van een vrouw uit Shanghai, China, die verschillende Duitse collega's besmette terwijl ze bedrijfsworkshops leidde in München. De vrouw vertelde onderzoekers dat haar symptomen waren zo licht – vermoeidheid dat ze de schuld had van jetlag en wat pijn in haar borst – dat ze niet wist dat ze ziek werd totdat ze terugkeerde naar huis naar China.

Beide rapporten zijn gepubliceerd in DeNew England Journal of Medicine.

Isaac Bogoch, MD, een epidemioloog die infectieziekten bestudeert aan het Toronto General Hospital Research Institute in Canada, zei dat het rapport belangrijke vragen opriep.

Hij zegt dat wanneer je de bevindingen opschaalt naar een grotere populatie, dit kan betekenen dat veel mensen besmet zijn onder de radar van volksgezondheidsfunctionarissen. Ze bezoeken geen artsen omdat ze zich niet ziek voelen en ze kunnen het virus passeren zonder het te weten omdat ze niet thuis blijven van werk of school.

Bogoch wijst erop dat bij andere virale aandoeningen van de luchtwegen, mensen met symptomen belangrijkere verspreiders zijn omdat hun hoesten en niezen meer besmettelijke druppeltjes genereren. Maar dat betekent niet dat mensen met stille infecties geen rol spelen.

"Het is duidelijk dat we nederig moeten blijven dat we nog niet alle antwoorden hebben", zegt hij.

Anderen zijn het daarmee eens.

"Ik denk niet dat iemand die werkt aan ademhalingsziekten hier echt door verrast is", zegt David Brett-Major, MD, professor en epidemioloog aan het College of Public Health van de University of Nebraska Medical Center.

Brett-Major zegt dat mensen met griep anderen twee dagen voordat hun eerste symptomen verschijnen, kunnen infecteren.

"Screening is echt belangrijk," voor COVID-19, "maar het is niet perfect", zegt hij.

Dus waarom zou je alle moeite en kosten doen? Ambtenaren bij de CDC hebben gezegd dat het doel van screening niet is om te voorkomen dat het nieuwe coronavirus de VS binnenkomt, maar om het te vertragen.

Brett-Major zegt dat onderzoek aantoont dat het vertragen van de komst van een nieuwe ziekte ziekenhuizen en openbare gezondheidszorgsystemen kritieke tijd kost.

“Als dit gaat evolueren naar een meer doordringend ademhalingsvirus, zorgt dit na vertraging voor een versterking van de gebruikelijke maatregelen. Hiermee kunnen meer diagnostische tests beschikbaar zijn. Het zorgt ervoor dat bewustzijn van zowel de gemeenschap als het gezondheidssysteem aanwezig kan zijn. Ik denk dat het invloed kan hebben op de resultaten van de patiënt en de gemeenschap, 'zegt hij.

Totdat meer bekend is, zegt hij, was je handen.

bronnen

Sandra Ciesek, MD, hoofd, Instituut voor Medische Virologie, Universitair Ziekenhuis Frankfurt, Duitsland.

Isaac Bogoch, MD, epidemioloog, Toronto General Hospital Research Institute, Canada.

David Brett-Major, MD, professor en epidemioloog, College of Public Health, University of Nebraska Medical Center, Omaha.

The New England Journal of Medicine: "Bewijs van SARS-CoV-2-infectie bij terugkerende reizigers uit Wuhan, China."

The New England Journal of Medicine: "Overdracht van 2019-nCoV-infectie van een asymptomatisch contact in Duitsland."


© 2020 WebMD, LLC. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *