'Stinging Water': Kwallen geven giftig slijm vrij
Gesundheitsnachrichten

'Stinging Water': Kwallen geven giftig slijm vrij

WOENSDAG 19 februari 2020 (HealthDay Nieuws) – Het mysterie van 'stekend water' is opgelost, zeggen wetenschappers.

Stekend water is het zeewater in de buurt van en rond ondersteboven kwallen (cassiopea) – en zwemmers kunnen stekende, jeukende huid krijgen terwijl ze erin ondergedompeld zijn, zelfs als ze geen direct contact hebben met de wezens zelf.

Maar het was in het verleden niet duidelijk of de kwal de schuld was van dit ongemak, omdat verschillende andere mogelijke oorzaken waren gesuggereerd, waaronder afgehakte kwal tentakels, "zeeluizen", anemonen en andere stekende zeedieren.

In deze nieuwe studie concludeerden onderzoekers dat stekend water wordt veroorzaakt door met toxine gevuld slijm dat de kwallen in het water vrijgeven. Het slijm bevat ronddraaiende ballen van stekende cellen die cassiosomen worden genoemd.

"Deze ontdekking was zowel een verrassing als een langverwachte oplossing voor het mysterie van stekend water," zei studie-auteur Cheryl Ames, een onderzoeksmedewerker aan het Smithsonian's National Museum of Natural History in Washington, DC, en een universitair hoofddocent aan Tohoku University in Japan.

"We kunnen zwemmers nu laten weten dat stekend water wordt veroorzaakt door ondersteboven kwallen, ondanks hun algemene reputatie als een milde angel," zei Ames in een Smithsonian persbericht.

De studie – door wetenschappers van het Smithsonian, de Universiteit van Kansas en het US Naval Research Laboratory – werd 13 februari gepubliceerd in het tijdschrift Natuurcommunicatiebiologie.

Wetenschappers vermoeden dat het met toxine gevulde slijm een ​​belangrijk onderdeel van de voedingsstrategie van de omgekeerde kwal kan zijn. Fotosynthetische algen die in kwallen leven, voorzien in de meeste van hun voedingsbehoeften, maar ze moeten waarschijnlijk hun dieet aanvullen wanneer de fotosynthese vertraagt, zeiden ze.

Het giftige slijm lijkt nabijgelegen wezens uit te schakelen om een ​​gemakkelijk beschikbare bron van voedsel voor de kwal te bieden, die vaak wordt aangetroffen in kalm water zoals lagunes en mangrovebossen.

Studie co-auteur Allen Collins is een zoöloog bij de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Hij zei dat de ontdekking opwindend was omdat cassiopea kwallen worden al meer dan 200 jaar erkend, maar cassiosomen waren nog onbekend.

"Ze zijn niet de meest giftige beestjes, maar er is een impact op de menselijke gezondheid," zei Collins in de release. "We wisten dat het water gierig wordt, maar niemand had de tijd besteed om erachter te komen hoe het precies gebeurt."

Het team heeft cassiosomen al geïdentificeerd in vier andere nauw verwante kwallen en is van plan om uit te zoeken of andere soorten ze ook hebben.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *